June 27th, 2003

История о полене.

Я жил тогда в древнем городе, на краю одного национального квартала, который обрывался утёсом в другой, где по месяцу шла нескончаемая восточная свадьба.
Приятель мой, что был хозяином дома, отлучался часто и помногу. Оттого я больше видел не его, а красавицу-жену. Она и вправду была хороша, но это только мешало.
Есть старая история про жену Потифара.
Её пересказывал мой друг О.Рудаков примерно таким образом: «И приходит она к Иосифу, и говорит: «Что бы нам немного не поджениться». А он говорит, хрен, говорит, тебе в грызло, глупая женщина – в смысле не хочу – не буду. Ну тут она, натурально, рвёт на себе платье и…». Впрочем, все знают эту историю. Один британский писатель по этому поводу заметил, что для сюжета совершенно не важно, спал Иосиф Прекрасный с женой Потифара или не спал - всё равно исход бы был один. А умный человек не мучается этим выбором – он знает, что единственный выход из этой ситуации – собрать вещи, весом лёгкие, а ценой – дорогие, и бежать прочь из города.
Впрочем, другой, французский писатель сочинил рассказ про полено. Это был рассказ про то, как некий человек сидел перед камином с женой своего друга. И эта женщина сделала ему то предложение, которое обычно делают друг другу мужчины и женщины в рассказах этого французского писателя. Но герой не хотел рушить дружбу, он вовсе был не рад, хотя «Сделаться любовником этой маленькой, испорченной и хитрой распутницы, без сомнения страшно чувственной, которой уже недостаточно мужа? Беспрестанно изменять, всегда обманывать, играть в любовь единственно ради прелести запретного плода, ради бравирования опасностью, ради поругания дружбы! Нет, это мне совершенно не подходило. Но что делать? Уподобиться Иосифу? Глупейшая и вдобавок очень трудная роль, потому что эта женщина обезумела в своём вероломстве, горела отвагой, трепетала от страсти и неистовства. О, пусть тот, кто никогда не чувствовал на своих губах глубокого поцелуя женщины, готовой отдаться, бросит в меня первый камень… Словом, ещё минута… вы понимаете, не так ли… ещё минута, и… я бы… то есть, она бы… виноват, это случилось бы, или, вернее, должно было бы случиться, как вдруг»…
Как вдруг из камина вываливается полено, катится, роняя угли по ковру… Лёгкая паника, пожарные мероприятия, тут и муж отворяет дверь.

При этом, жена моего приятеля была не только красивой, но и умной женщиной, и нравилась мне чрезвычайно.
Итак, однажды мы оказались рядом на огромном диване, похожем на мохнатого ископаемого зверя.
Между кофе и кальяном возникла пауза. Мы были одни, и время в часах застыло, переклинивая шестерёнки и пружины. Этот момент разряжается только одним – либо мужчина кладёт своей умолкнувшей собеседнице руку на колено, либо она клонит свою голову ему на плечо.
Мгновение длилось, и вдруг она разлепила губы, я видел, как легко начинает своё движение воздух, как это дуновение складывается в первые звуки.
- Да, знаете, я всё хотела вас спросить одну вещь…
Трагические последствия того, что произойдёт, мне были очевидны. Я уже прикидывал будущие сны о толстой и тощей домашней живности, о всём том, что приведёт меня к взгляду на мир сквозь унылую сетку-рабицу, и с покорностью примерял на себя перемену участи.
- Так вот… Володя, а вы подпадаете под действие Закона о возвращении?